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Secretos de la mordedura de abejas revelan

Un arma de defensa anteriormente desconocida de la abeja contra la varroasis y un anestésico natural potencialmente nuevo para los seres humanos

Los investigadores han descubierto que las abejas pueden, tanto picar como morder, y que la mordedura contiene un anestésico natural. Es posible que el anestésico no sólo ayude a las abejas a defenderse de las plagas como la polilla de la cera, o falsa tiña, y la varroasis parasitaria, sino que también tiene un gran potencial de uso en la medicina humana.

Los sorprendentes resultados descubiertos por un equipo de investigadores de organizaciones griegas y francesas en colaboración con Vita (Europe) Ltd., especialista británico en la salud de las abejas, promoverá un replanteamiento a fondo de los mecanismos de defensa de las abejas que podría conducir a la producción de un anestésico natural local de baja toxicidad para los seres humanos y los animales.

El anestésico natural que ha sido descubierto en la mordedura de la abeja es la 2-heptanona (2-H), un compuesto natural que se encuentra en muchos alimentos, así como en los insectos, pero nunca antes considerado a poseer propiedades anestésicas. Pruebas independientes han verificado los hallazgos de Vita, así como el potencial de la 2-heptanona como un anestésico local.

 

En calidad de sustancia de origen natural con una menor toxicidad que los anestésicos convencionales, la 2-heptanona muestra un gran potencial. Vita ya ha patentado el compuesto para uso como un anestésico local y está en busca de socios farmacéuticos para realizar su desarrollo.

Hasta hace poco, las investigaciones parecían indicar que la 2-heptanona era, o bien una feromona de alarma, desencadenante de las respuestas defensivas de la abeja, o bien, un marcador químico de señalización a otras abejas libadoras de que una flor ya había sido visitada. Los resultados de Vita contradijeron estas nociones.

 

La nueva investigación muestra claramente que, tras la mordedura por abejas, pequeños insectos y ácaros quedan paralizados por la 2-heptanona durante un máximo de nueve minutos. En similitud con una serpiente, la abeja usa sus mandíbulas para morder a su enemigo y lo anestesia segregando la 2‑heptanona en la herida. Esto permite a la abeja expulsar al enemigo de la colmena y es una defensa especialmente eficaz contra las plagas, como las larvas de la polilla de la cera y los ácaros varroa, que por su tamaño demasiado pequeño son difíciles de picar.

El Director técnico de Vita (Europe) Ltd., el Dr. Max Watkins, dijo “Estamos muy entusiasmados con nuestros resultados al menos en dos niveles. En primer lugar, el descubrimiento de que las abejas pueden morder a los enemigos que ellas no pueden picar, pone en tela de duda algunas de las ideas existentes, y aumenta significativamente nuestro conocimiento biológico en la materia. En segundo lugar, el descubrimiento de un anestésico natural altamente eficaz con un enorme potencial será de gran interés para la industria farmacéutica en espera de desarrollar mejores anestésicos locales.”

 

En ensayos de laboratorio, la 2-heptanona tiene un modo de acción similar a la lidocaína, el anestésico local dominante utilizado en seres humanos y otros mamíferos. De forma natural, la 2-heptanona se encuentra en muchos alimentos, como la cerveza y el pan blanco, y es de probada seguridad, al estar autorizado como aditivo alimentario por las autoridades reguladoras de Estados Unidos. Por lo que la 2-heptanona ofrece un considerable potencial como alternativa a la lidocaína. En los EE. UU. de América, investigaciones de laboratorio muy recientes con células madre han confirmado las expectativas de Vita, de que el anestésico podría ser tan eficaz en seres humanos y mamíferos, como lo es en los insectos y ácaros.

 

Al considerar los impactos biológicos de los hallazgos, el Dr. Alexandros Papachristoforou, un investigador de Vita en la Universidad de Tesalónica en Grecia, quien dirigió el equipo dijo:  “Es asombroso que esta segunda línea de defensa de la abeja haya pasado desapercibida durante tanto tiempo. A los apicultores les sorprenderá mucho nuestro descubrimiento y es probable que cause un replanteamiento radical de algunas creencias ya arraigadas desde hace tiempo. Es probable que fomentará la investigación sobre las abejas en muchas nuevas direcciones. Por ejemplo, muchos apicultores han hablado del comportamiento de “acicalamiento” de las abejas para ayudar a controlar las poblaciones de varroa. Este comportamiento de acicalamiento puede interpretarse ahora que ocurre a través de la mordedura.”

 

El Dr. Papachristoforou describe la manera como se descubrieron las propiedades inesperadas de la 2‑heptanona: “Nos encontrábamos investigando el control de la polilla de la cera. Las polillas son una grave plaga de las abejas cuyas larvas consumen la cera y el polen, a menudo destruyendo completamente el panal. Cuando se exponen a 2-heptanona, que se produce de manera natural por las abejas, las polillas de la cera parecen morir. Sin embargo, bajo inspección más meticulosa, nos dimos cuenta de que las polillas estaban simplemente anestesiadas por un período de uno a nueve minutos. Esto fue bastante inesperado, por lo que implementamos una serie de experimentos rigurosos para averiguar lo que realmente estaba sucediendo y así dimos con nuestro notable descubrimiento.”

 

El estudio acaba de publicarse en la revista científica arbitrada, PLOS ONE: http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0047432

 

Varias organizaciones contribuyeron a la investigación en colaboración con Vita (Europe) Ltd.: la Universidad Aristóteles de Salónica, el French Centre national de la recherche scientifique (CNRS), la Université Paris-Sud, la Universidad de Tecnología de Chipre y la Universidad de Atenas.

Notas para los Editores

1          Acerca de Vita (Europe) Ltd.

Vita (Europe) Limited es un especialista en el control acaricida y el cuidado sanitario de las abejas. Es el proveedor exclusivo más grande del mundo de productos para la salud de las abejas a las industrias melífera y de la polinización

Con sede en el Reino Unido, con oficinas en Italia, Francia y Rusia, y socios en todo el mundo, Vita investiga, desarrolla y fabrica una gama de productos para la salud de las abejas. Estos productos se comercializan a nivel internacional a través de una red de 60 distribuidores en 50 países.

 

La gama de productos de Vita para mejorar la salud de las abejas melíferas incluye los acaricidas antivarroa, Apistan ® (fuera de los EE. UU./Canadá) y Apiguard ®, controles para la ascosferosis y la falsa tiña, kits para el diagnóstico de loque, y alimentos promotores de la salud Los productos Vita se han registrado por más de 60 autoridades veterinarias

 

Vita promueve la apicultura sostenible a través del Manejo Integrado de Plagas (MIP). Sus tratamientos están diseñados para inhibir el aumento de resistencia y, siempre que sea posible, contienen compuestos naturales y controles biológicos que sean benignos para todos a excepción de las plagas a los que estén destinados.

 

Vita invierte una proporción muy alta de su facturación en investigación y desarrollo. Entre nuestros asociados en investigación se encuentran universidades, como Cardiff, Milán, Udine y Nápoles, y entre los institutos, el Instituto Tierhygienisches (Instituto de Sanidad Animal) en Freiburg, Alemania, el Laboratorio Central de Ciencias del RU y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) en América. El innovador trabajo de investigación y desarrollo de Vita ha sido reconocido y respaldado por el Gobierno Británico.

 

Como resultado de su investigación primaria en agentes de control natural, Vita está actualmente participando en nuevos proyectos dirigidos al control acaricida en las industrias agrícola, veterinaria, y hortícola, así como la salud pública y el control de alérgenos humanos.

 

Para más información, vea www.vita-europe.com.

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